INLEIDING

Blues is muziek, en iedereen heeft zijn muzikale voorkeuren en smaak. Dat de Blues voor veel mensen "saaie, melancholische of treurige muziek, en altijd hetzelfde" is, tja, dat is een mening. De Blues is gekiemd uit de zogenaamde worksongs en de fieldhollers die de slaven zongen tijdens het werk op het veld, en in de negrospirituals tijdens de kerkdiensten op zondag. De erbarmelijke omstandigheden waarin de slaven in de VS, maar ook daarbuiten, leefden en werkten werden geuit in deze muziek (meer hierover op pag. 3). Het is dan ook logisch dat de liederen triest of melancholisch klonken. Tegelijk zijn de Blues en zijn vele subgenres allesbehalve saai, maar vaak levendig, vrolijk en vol variatie. Hoe is dit alles zo ontstaan? Hoe is die ontwikkeling tot stand gekomen, en is de Blues geworden tot wat ze nu is? Op deze website probeer ik daar een antwoord op te geven.

Daarvoor ben ik eerst in de geschiedenis van Amerika gedoken. 350 jaar kolonisatie van dat land (na haar ontdekking door Columbus) bracht welvaart met zich mee, maar tegelijk ontstond een grote behoefte aan goedkope arbeidskrachten, met name op de plantages. Dit leidde tot massale import van uit hun thuisland geroofde Afrikanen en had de slavernij tot gevolg: de periode waarin de voedingsbodem voor de Blues werd gelegd. De slavernij leidde op haar beurt tot de Amerikaanse Burgeroorlog waarna de slavernij in 1865 werd afgeschaft en de bevrijde slaven zich (met hun muziek!) konden verspreiden over het land. Blues heette toen nog geen Blues, maar de "trieste" muziek werd al wel meer uptempo en vrolijker, en ging zich vermengen met de muzikale invloed (lees: volksliederen en instrumenten) van de Europeanen die vanaf 1820 massaal in Amerika binnenstroomden, op zoek naar een beter leven, betere economische vooruitzichten. Zo ontstond een mix, een "melting pot" van Afrikaanse ritmes en werkliederen, en Europese volksliederen, melodie├źn en instrumenten. Uiteindelijk is daaruit de muziek ontstaan die wij de Blues noemen. Via buitenlandse (met name Britse) muzikanten ging de Blues uiteindelijk de wereld rond.

De uitgebreide beschrijving van deze geschiedenis vanaf begin 16de eeuw begint op de eerste pagina (zie 'inhoud' boven in het menu).

Na een dipje in midden en eind zeventiger jaren, bestaat er sinds de jaren tachtig een hernieuwde belangstelling voor de Blues. Zeker bij een bepaald deel van de Afro-Amerikaanse bevolking, met name rond Jackson (Mississippi) en andere diepe zuidelijke regio's van de VS. Vaak aangeduid als "Soul Blues" of "Southern Soul", werd de Bluesmuziek in het hart van deze beweging nieuw leven ingeblazen door het onverwachte succes van twee specifieke opnames op het in Jackson gevestigde Malaco-label (zie pag. 5, rubriek Modern Blues). En nu, in de 21-ste eeuw is de Blues nog steeds "alive & kicking", ook in Europa, getuige de toename van het aantal organisaties die de Blues ondersteunen en de toename van het aantal Bluesfestivals en -concerten.


De sitemap (zie button) geeft in een popup info over de inhoud deze website, functie van buttons enz.


Veel lees-, kijk- en luisterplezier!

Peter Ottenheijm

(Website content & design)