INLEIDING

WAT IS BLUES?

Tegenwoordig kun je op internetpagina's met artificiële intelligentie (AI) deze vraag stellen. Het antwoord luidt dan:

"Blues is een muziekgenre dat zijn oorsprong vindt in de Afro-Amerikaanse gemeenschap in de Verenigde Staten. Het ontstond in de late 19e eeuw en ontwikkelde zich in de vroege 20e eeuw, voornamelijk in de zuidelijke staten zoals Mississippi, Louisiana en Texas. Bluesmuziek wordt gekenmerkt door zijn kenmerkende "bluestoon" en het gebruik van bluestoonladders. Het genre wordt vaak geassocieerd met intense emoties, zoals verdriet, verlies, hartzeer en pijn, en de teksten behandelen vaak persoonlijke ervaringen en moeilijke levensomstandigheden. Muzikaal gezien maakt blues gebruik van repetitieve patronen, vaak in een 12 maatschema, dat bekend staat als de bluesprogressie. Het wordt vaak gespeeld op akoestische of elektrische gitaren, harmonica's, piano's en basgitaren, begeleid door drums en soms andere instrumenten. Blues heeft een grote invloed gehad op veel andere muziekgenres, zoals rock-'n-roll, jazz en rhythm-and-blues. Bekende bluesartiesten zijn onder meer Robert Johnson, B.B. King, Muddy Waters, John Lee Hooker en Etta James. Het blijft een belangrijk genre in de muziekgeschiedenis en wordt nog steeds beoefend en gewaardeerd door veel muziekliefhebbers over de hele wereld."

Een korte, maar juiste uitleg. "Blues" komt van het Engelse "feeling blue", wat neerslachtig, in de put zitten, betekent. De aanduiding 'blue' stamt uit de 16de eeuw en is afkomstig uit de zeilscheepvaart. Als vroeger een schip tijdens de reis zijn kapitein of een andere officier verloor, voerde het voor de rest van de reis een blauwe vlag en werd een blauwe band rond het hele schip geschilderd voordat het de thuishaven bereikte. In de 19de eeuw werd het vooral gebruikt om een gevoel van somberheid, verveling, verdriet of algehele ongelukkigheid aan te geven. De Blues werd Blues genoemd vanwege de melancholische toon en inhoud van de teksten.

Blues is muziek, en muziek is emotie. Iedereen heeft zijn muzikale voorkeuren en smaak. Dat de Blues voor veel mensen "saaie, melancholische of treurige muziek, en altijd hetzelfde" is, tja, dat is een mening. Maar ook te verklaren. De Blues is gekiemd uit onder andere de "worksongs" en de "fieldhollers" die de slaven in Noord-Amerika zongen tijdens het werk op het veld, de plantages in het zuiden van de Verenigde Staten, en in de negrospirituals tijdens de kerkdiensten op zondag. De erbarmelijke omstandigheden waarin de slaven leefden en werkten werden geuit in deze muziek. Het is dus ook logisch dat de liederen triest of melancholisch klonken. Maar tegelijk zijn de Blues en zijn vele subgenres allesbehalve saai. Vaak is de Blues ook levendig, vrolijk en vol variatie.

De Blues en de slavernij zijn dus onlosmakelijk met elkaar verbonden. Maar het begin van de slavernij in Noord-Amerika ligt in het begin van de 16de eeuw, om precies te zijn in 1526 toen de eerste slaven aan land kwamen, terwijl de term Blues waarschijnlijk voor het eerst werd gebruikt rond 1912. Wat speelde zich af in die periode van zo'n 400 jaar die daar tussen lag? Wat heeft uiteindelijk geleid tot het ontstaan van deze unieke vorm van muziek? Veel vragen, en voor de antwoorden was een duik in de geschiedenis van Amerika noodzakelijk, te beginnen bij de kolonisatie van dit werelddeel door de Europeanen eind 15de eeuw.


De sitemap (zie button) geeft in een pop-up info over de inhoud deze website, functie van buttons enz.


Veel lees-, kijk- en luisterplezier!

Peter Ottenheijm

(Website content & design)